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印加果油這麼好?事實真相!

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微笑最近履次被諮詢到印加果油的好壞,於是上網查了一下,卻赫然發現許多網站及廣告過於穿鑿附會,甚至用斷章取義的方式來包裝印加果油。所以本周微笑想從印加果油的成份分析,定位一個明確的保健角色。

印加果油成分解析

印加果(sacha inchi/Plukenetia volubilis),又稱星油藤/印加花生/山花生,是大戟科多年生攀緣產油植物,原產於秘魯、厄瓜多爾、委內瑞拉、巴西和南美洲地區海拔200至1500米的的亞馬遜雨林中。這種豆科植物的果實呈星形,種子呈暗色橢圓形,富含蛋白質(約佔30%)和脂肪(約佔50%),所搾取的油脂,即為最近很熱門的「印加果油」。

從油脂的比例來看,印加果油超過90%是不飽和脂肪酸,尤其是多元不飽和脂肪酸(PUFA) (以亞麻油酸LA與α-次亞麻油酸ALA計)含量更超過80%,其中omega-3的多元不飽和脂肪酸(指次亞麻油酸ALA)的含量高達42%,也因此最近被許多廠商捧為珍寶,大肆宣傳。但印加果油,真的有這麼好嗎?

超夯印加果油,真的這麼好?

網路上充斥著廣告與文章,標榜印加果油具有各種保健效益,諸如抗發炎作用、降低膽固醇、提升胰島素敏感性等。從印加果油的成分來看,最大的特色莫過於富含約42%的次亞麻油酸ALA,但老實說,印加果油所含次亞麻油酸並不如「亞麻籽油/亞麻仁油」(53.4%)【1】,再者其所含LA(omega-6)高於亞麻籽油

之所以倡導民眾多補充omega-3,主要原因在於,現代飲食情況(尤其速食飲食文化),常導致Omega-6與Omeaga-3的失衡,可能差距到15:1,甚至30:1,而起引身體的長期發炎,引起不同的慢性疾病,所以藉由補充富含omega-3的油脂來均衡一下omega-3與6的平衡。所以囉,針對長期茹素民眾,想要補充omega-3,與其選擇印加果油,不如選擇亞麻籽油

甚至有廠商宣稱印加果油omega-3含量高於魚油,所以抗發炎效果較卓越。事實上,這種宣傳手法,在亞麻籽油正夯時,也不斷的被廠商拿來廣告。印加果油與亞麻籽油主要的omega-3為次亞麻油酸ALA,雖然其與EPA、DHA皆屬Omega-3脂肪酸,都具有抗發炎效果,但主要的抗發炎效果主要取決於EPA與DHA雖然人體可以將ALA轉換成EPA及DHA,但轉換率卻很低,分別只有約5%及<0.5%【2】,若想攝取Omega-3脂肪酸,以達保健作用,微笑建議優先考慮動物性的魚油若是素食主義者則可使用亞麻籽油或印加果油取代

至於網路資料提及小型研究顯示,印加果油能降低膽固醇及改善胰島素敏感性等,相信我,如果想要調整膽固醇,優先選擇的保健食品成分,絕對不會是印加果油,而是紅麴;至於針對提升胰島素敏感性,應該選擇褐藻膠醣/藻褐素或咸豐草萃取物更為實際。整體來說,微笑會說,印加果油是一種不錯的植物性不飽和脂肪酸來源,但沒有那麼神奇!

參考文獻

  1. Characterization and authentication of a novel vegetable source of omega-3 fatty acids, sacha inchi (Plukenetia volubilis L.) oil. Food Chem. 2012 Sep 15;134(2):1173-80.
  2. Extremely limited synthesis of long chain polyunsaturates in adults: implications for their dietary essentiality and use as supplements. Appl Physiol Nutr Metab. 2007 Aug;32(4):619-34. 
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