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眼睛酸澀新救兵:蝦紅素(藻紅素)

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3C產品佔據現代人生活的絕大部分,雙眼注視3C產品的時間遠大於工作時間,眼皮猶如懸掛許多琺碼,疲備的狂點市售各種提神眼藥水。過度依賴3C產品的現況,也拉高國人對於眼睛保健的警覺心,但目前市售各種顧眼產品,強調對於眼睛黃斑部的保健預防,但對於過度用眼疲勞幫助有限,本周微笑與大家分享,眼睛疲勞急救新選擇:蝦紅素,提供大家護眼保健的新選擇。

之前微笑有分享過蝦紅素的文章,「Astaxanthin蝦紅素(蝦青素)的介紹 」、「皮膚青春守護神:蝦紅素」以及「護眼保健食品,成分大解析」,本文微笑會重點放於蝦紅素對於眼睛的保健效益。

簡單認識蝦紅素

蝦青素(Astaxanthin, C40H52O4)是類胡蘿蔔素的一種,人體不能自然合成,它可以從藻類,細菌和浮游生物中產生,而在大自然中被蝦蟹、牡蠣和鮭魚食入,所以市面上才會有該類生含富含蝦紅素的說法。

由於蝦青素的抗氧化力比傳統維生素C、花青素、兒茶素、維生素E、Q10都還要高,近年來成為廠商抗氧化商品的新寵兒。由下圖結構式,不難發現蝦青素(Astaxanthin)、β-胡蘿蔔素、葉黃素結構極為相近,但蝦青素多了OH基團與C=O基團,大大提升分子的親水性,整體分子親水性:蝦青素>葉黃素>β-胡蘿蔔素,使得蝦青素同時兼具親油性與親水性,使其能跨越細胞膜雙層磷脂質結構,故對於細胞內外皆具有抗氧化的作用。


蝦紅素的顧眼保健 

從結構上來看,蝦紅素的極性可以通過血視網膜屏障BRB(Blood Retina Barrier),對黃斑部的確具有抗氧化的作用,但蝦紅素無法像葉黃素一樣定居於黃斑部,另一方面黃斑部最大宗的抗化氧色素仍是葉黃素,故長期的黃斑部保健,葉黃素仍是首選。微笑在這補充一下,由於葉黃素的濃度於黃斑部是有累積性,通常連續服用三個月後,才會達到黃斑部中的穩定高峰濃度,故葉黃素建議長期服用,所以微笑在講解葉黃素的服用時,通常會特別強調一個觀念:「連續服用時間長短」比「服用劑量高或低」還來得重要!

對於黃斑部的保健,葉黃素與蝦紅素都有其角色與作用。但蝦紅素比較特別的是,對於現代人高度依賴3C產品造成的眼力疲勞,有額外的幫助。目前有許多研究實證蝦紅素可以緩解眼睛疲勞感,2002年一篇小型隨機雙盲人體研究發現,每天服用5毫克蝦紅素,持續一個月,可以明顯降低54%視覺顯示終端機(visual display terminal)工作人員眼睛疲勞感【2】。2004年另一篇人體研究也顯示,服用4毫克與12毫克的蝦紅素能改善眼睛疲勞【3】,但到底該服用多少劑量比較合適?終於在2005年的研究,提供較合適蝦紅素改善眼睛疲勞的服用劑量建議:每日6毫克,持續服用四周【4】,而其它研究也證據每日服用6毫克蝦紅素,在服用2周或4周後,可以緩解眼睛疲勞、酸澀、乾燥及視覺模糊【5】【6】。

蝦紅素緩解眼睛疲勞的主要可能機轉如下所示(1)改善眼睛的調節力,(2)抑制眼睛發炎,(3)增加視網膜微細血管血流量

當我們用眼注視遠近物體時,眼睛的睫狀肌會控制水晶體的厚度及曲度,讓光線能順利透過水晶體聚焦落在黃斑部上。若長時間用眼注視物體(例電腦,手機等等),會導致睫狀肌痙攣及疲乏,而這種疲乏程度可以藉由調節測試評估,例如調視幅度(accommodation amplitude)、調節反應(accommodation reaction)、 HFC(high frequency component)。研究顯示,每天服用6毫克蝦紅素,連續4周後,可以提升53%眼睛的調節能力【5】。蝦皮素調節眼睛調節力的效益,也可以從HCF測得,研究顯示連續服用蝦紅素2周後,可以明顯提升眼睛調節恢復力【7】。甚至還有研究指出蝦紅素,可能對老花也有幫助【8】。

另一方面,有研究指出,每天服用6毫克蝦紅素,連續4周後,可以增加視網膜微細血管的血流量,提供更多血流及養份給睫肌狀,而改善眼睛疲勞【9】。更特別的是,蝦紅素還具有抗發炎的作用,人體研究發現,每天口服4毫克的蝦紅素具有跟等量prednisolone(第七級類固醇-最弱)的消炎作用,但卻沒有類固醇眼壓上升的風險。甚至在動物實驗中,發現蝦紅素能抑制NF-kB作用,而在虹膜/睫狀肌發揮抗發炎的效果【10】。學者認為,蝦紅素降低抗發因子機制與其改善眼睛疲勞有著重要的關係。而提到蝦紅素具抗發炎作用,不免會讓我們好奇,是否也跟魚油一樣,對於眼睛乾澀會有幫助呢?的確目前有研究指出蝦紅素搭配其它抗氧化劑(維生素A、C、E)與草本配方,對於乾眼症有幫助【11】。


微笑藥師的建議

蝦紅素雖然具有極強的抗強化力,且能通血視網膜屏障BRB(Blood Retina Barrier),但不能定居於黃斑部,也不像葉黃素能中和藍光,所以並不能完全取代葉黃素對於眼睛保養的地位。但是蝦紅素能放鬆睫狀肌增進眼睛對焦調節力促進脈絡膜血流的增加故可以改善眼睛疲勞,特別對於過度用眼導致睫狀肌僵硬的3C族們,蝦紅素可說是急救聖品。微笑建議長期用眼疲勞的民眾,可以每天服用6毫克蝦紅素,至少連續2-4周,不僅對於眼睛,甚至體力也有幫助。

至於微笑常常問及,蝦紅素與葉黃素是否可以併用,目前是沒有文獻佐證不能併用,但基於結構相似的原因,微笑還是初淺的建議劑量大於15毫克的葉黃素與大於15毫克的蝦紅素,請隔餐食用(如同超過15毫克的β-胡蘿蔔素與葉黃素不建議併用),但此建議目前尚未有實證。

另一方面,蝦紅素除了對於眼睛疲勞有幫助外,對於假性近視、老花眼疲勞、白內障、黃斑部病變、青光眼也有幫助唷。

參考文獻

  1. Protective effects of astaxanthin against single oxygen induced damage in human dermal fibroblasts in-vitro Food style 21,13(1):84-86.
  2. Nagaki Y., et al., (2002). Effects of astaxanthin on accommodation, critical flicker fusions, and pattern evoked potential in visual display terminal workers. J. Trad. Med., 19(5):170-173.
  3. Nakamura et al. (2004). Changes in Visual Function Following Peroral Astaxanthin. Japan J. Clin. Opthal., 58(6):1051-1054.
  4. Nitta et al. (2005). Effects of astaxanthin on accommodation and asthenopia – Dose finding study in healthy volunteers. J. Clin. Therap. Med., 21(6):637-650.
  5. Shiratori et al. (2005). Effect of astaxanthin on accommodation and asthenopia – Efficacy identification study in healthy volunteers. J. Clin. Therap. Med., 21(5):543-556
  6. Nagaki et al., (2006). The supplementation effect of astaxanthin on accommodation and asthenopia. J. Clin. Therap. Med., 22(1):41-54.
  7. Takahashi & Kajita (2005). Effects of astaxanthin on accommodative recovery. J. Clin. Therap. Med., 21(4):431-436.
  8. The Effects of a Dietary Supplement Containing Astaxanthin on the Accommodation Function of the Eye in Middle-aged and Older People. Translated from Medical Consultation & New Remedies, 46 (3), March 2009 
  9. Nagaki et al. (2005). The effects of astaxanthin on retinal capillary blood flow in normal volunteers. J. Clin. Therap. Med., 21(5):537-542. 
  10. Suzuki et al., (2006). Suppressive effects of astaxanthin against rat endotoxin-induced uveitis by inhibiting the NF-kB signaling pathway. Exp. Eye Res., 82:275-281.
  11. A randomized, double-blind, placebo-controlled study of oral antioxidant supplement therapy in patients with dry eye syndrome. Clin Ophthalmol. 2016 May 9;10:813-20. 
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