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BCAA支鏈胺基酸的保健應用

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相信大家對於BCAA(支鏈胺基酸)一定不陌生,常常出現在各種運動營養補給品或健身補給產品中,但許多廣告總是過份誇飾BCAA的保健效益,所以微笑本周想與大家分享BCAA具實證的保健應用。

支鏈胺基酸

支鏈胺基(Branched-chain amio acid,BCAA)是人體三種重要的必須胺質,亮氨酸(leucine)異亮氨酸(isoleucine)纈氨酸(valine)。BCAA是骨骼肌蛋白質合成、肌肉修復及ATP生成不可或缺的重要胺基酸,約佔骨骼肌肌肉總蛋白的35%,由於人體無法自行製造,因此必須由食物中補充,肉類及蛋都含有BCAAs,一般正常每天攝取足量蛋白質(每公斤體重1-1.5公克)攝取,是沒有必要額外攝取BCAAs。

BCAAs比較特別的是,它主要在肌肉中被代謝而利用,不需經過肝臟代謝,是運動時消耗量最大的胺質酸,在特殊情況下(燒傷創傷癌症),會大量消耗體內BCAAs存量,因此需要額外補充,以維持正常生理代謝。

支胺胺基酸的臨床用途

在重訓長肌肉時,補充足量的蛋白質是必備的。由於BCAAs是骨骼肌胺基酸的主成分,故許多人就會自動聯想,想要長肌肉就要補充BCAA,事實上這個觀念沒錯的。只是BCAAs可以在大部份的蛋白質來源中發現,在大多數奶製蛋白質來源,也可以發現有高含量的BCAAs。因此,當你已經攝取許多蛋白質時,你已經得到相當相當多的BCAAs,沒有必要再買「貴松松的BCAAs」!!!另外若攝取大量BCAAs的目的是想變更強壯,乳清蛋白或許是更符合肌肉合成及效益的產品。

BCAAs也可應用於手術癒後保健,當身體燒傷、創傷時補充BCAAs能幫助傷口的癒合之外更能改善住院臥床導致乘載體重的肌肉蛋白質消失的負氮平衡【1】,協助住院患者快速康復。

BCAA也在廣泛應用在肝病的營養治療上,主要是因為肝病患者若 BCAA 缺乏可能發展成肝性腦病變。當血中BCAA濃度下降時,芳香環氨基酸(aromatic amino acids, AAA)通過血腦障壁進入腦細胞的量增加,使得各類氨基酸失衡,導致中樞神經之神經傳遞介質(norepinephrine, dopamine, serotonin)發生障礙而引起肝性腦昏迷現象。因此給予較高的BCAA,能平衡腦內 AAA 與 BCAA 的濃度,減少腦中的變化,但無助於對肝臟機能的改善。根據2017發表於Cochrane Database Syst Rev的研究,共收錄16篇RCT研究,包含827位肝性腦病變患者,研究結果顯示,BCAA對於肝性腦病變有幫助 (RR 0.73, 95% CI 0.61 to 0.88; 827 participants; 16 trials; high quality of evidence),但無法改善致死率(RR 0.88, 95% CI 0.69 to 1.11; 760 participants; 15 trials; moderate quality of evidence)、生活品質及營養指標【3】。

也就是說,BCAA能改善患者肝性腦病變的狀況,但無法改善肝功能及致死率。

初步證據顯示, BCAAs 可能改善癌患者療程時的食慾,一項雙盲研究收錄28位因疾病本身或治療而失去食慾的癌友,研究結果發現每實驗組每天服用4.8公克BCAAs其中55%的癌友食慾改善,反觀安慰劑組只有16%【2】。2015年發表於Nutrition Journal的研究顯示,口服BCAAs能協助肝癌患者維持血中較高的白蛋白並維持肝功能(SMD = 0.234, 95 % CI: 0.033–0.435, P = 0.022),降低腹水率機(RR = 0.545,95 % CI: 0.316–0.938, P = 0.029)及水腫(RR = 0.494, 95 % CI: 0.257–0.952, P = 0.035),不過在肝癌復發率、膽色素、AST/ALT沒有幫助,至於能否降低死亡率,仍需更多更嚴準的研究佐證【4】。《註》該篇研究統合分析納入cohort study,故證據力偏弱。

最後微笑必須澄清一個觀念,BCAAs無法補充所有必需胺基酸 ,建議仍須配合日常飲食或合併其他胺基酸營養補給品使用!!!

參考文獻

  1. Branched chain amino acid supplementation during bed rest: Effect on recovery. J Appl Physiol. 2003;94:1345-1352.
  2. Branched-chain amino acids for people with hepatic encephalopathy. Cochrane Database Syst Rev. 2017 May 18;5:CD001939.
  3. Effects of administration of oral branched-chain amino acids on anorexia and caloric intake in cancer patients. J Natl Cancer Inst. 1996;88:550-552.
  4. Efficacy and safety of oral branched-chain amino acid supplementation in patients undergoing interventions for hepatocellular carcinoma: a meta-analysis. Nutr J. 2015; 14: 67.
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