益生菌為什麼要新鮮吃?菌數活性大有差異!

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補充益生菌鞏固腸道健康,已普遍成為國民意識,但益生菌若不夠新鮮,恐吃下一堆死菌。目前市售益生菌品牌琳瑯滿目,各家主打特色不同,為了壓低成本,多數廠商與通路會採大量製造及批貨,以至於消費者購買到產品時已距離製造日期相差6個月之久,甚至更多!益生菌活性大幅下降,活菌數可能已下降50-90%,大大影響益生菌的保健效益。

購買產品時,一定要檢查益生菌效期及保存期限,優先挑選製造日期半年內的新鮮益生菌,才能保證菌數足夠。

▍益生菌活性高低,大大影響產品的效果

益生菌是否有效,取決於能否成功作用於腸道,透過各種生理機制,改善消化道機能與體質狀況,而益生菌活性扮演重要著關鍵角色。

高活性益生菌能成功駐紮在人體腸道,分泌有機酸與抑菌素,協助好菌生長並抑制壞菌,維持腸道健康與免疫平衡;相反的,低活性益生菌難以與腸道壞菌抗衡,吃多少就排掉多少。

這觀念蠻容易理解,可以想像:益生菌定殖於腸道的場景,就如同軍人作戰搶攤,年輕力壯的軍人驍勇善戰、衝鋒陷陣;老兵殘將的戰鬥力卻明顯不足,益生菌活性的高低,大大影響產品的效果。

#益生菌活性的高低與保存時間、環境有直接關係,若產品出廠過久或存放條件不佳,儘管尚未超過保存期限,都會影響活性菌株的定殖及保健效力!

所以益生菌應該新鮮的狀況下食用,才能發揮最佳效果。許多益生菌產品體感不顯著,五成以上的原因並非配方無效,而是產品菌株不夠新鮮,活性菌數大幅下降,就無法有效定殖於腸道、發揮該有的保健效益。

市售益生菌標榜各種製程技術與專利確保益生菌的活性,例如:包埋、凍晶、氮氣填充、太空保鮮、保證菌數…等 。然而歲月不饒人,也不饒益生菌,縱使再頂尖的技術或專利,益生菌的活性仍隨著時間而逐漸下降。

以常見腸道優勢菌種嗜酸乳桿菌(俗稱A菌)、比菲德氏菌(俗稱B菌)、乾酪乳酸桿菌(俗稱C菌)的安定性資料來看:縱使經過凍晶及三層包埋技術保護,菌種在室溫下仍不太安定,尤其是厭氧性的比菲德氏菌極度不穩定。

下圖為三層包埋凍晶製程的乾酪乳酸桿菌活性穩定度報告,圖表中藍色線是將菌株保存在-12°C的冷凍狀況,菌數安定性極佳;紅色線代表保存在4°C的冷藏條件,經過24個月,菌數下降1個Log值,表示菌數變成原本的1/10,也就是衰退了90%;綠色線代表保存在室溫25°C的狀況,很明顯地,菌數衰退速度快很多,經過6個月而已,菌數就衰退了90%,活性菌數只剩不到10%。所以標榜能夠室溫保存的益生菌,事實上沒那麼地耐放!

▍挑選新鮮益生菌,半年內製造更有效

益生菌的穩定性,真的沒你想像中那麼高。
購買益生菌產品時,建議挑選新鮮益生菌,才能吃出有感的保健效果。大部分的菌株若保存於室溫條件,經過24個月後,實際活菌數量只剩下10%。倘若保存環境溫度偏高(炎熱夏日,室內溫度飆升至30°C以上),益生菌的凋亡速度則更加驚人。

所以#益生菌應該在新鮮的狀態食用,挑選新鮮益生菌,最好在製造日期六個月內食用完畢,甚至可以的話,三個月內食用完畢更佳。千萬不要買一堆囤在家裡擺很久,當你吃下肚時,可能大部分的菌株都變成死菌了。(註:也可以將益生菌保存於冷藏環境,大幅提高益生菌的穩定性。)

延伸閱讀:常見迷思—益生菌冷藏保存比較好?

不少廠商為了壓低製作成本,而拉長不同批次的時間間隔,每批大量生產以降低原料成本、檢驗費用、運作成本。甚至不少店家為了壓低進貨成本,每次訂購半年的銷售量,以致於民眾購買到益生菌產品時,離製造日期都已經過了半年、甚至一年。所以購買益生菌時,一定要看清楚製造日期,挑選半年內製造的益生菌會更有效

談白說,重視新鮮一直是國人選購食品的基本觀念,例如:在市場採買生鮮蔬果,總會檢查食材外觀、色澤與氣味。

那為什麼挑選益生菌時,卻忽略新鮮的重要性呢?

原因在於廠商大肆廣告行銷各種製程與技術的保鮮作用,但卻沒有公開菌株的穩定性,導致消費者高估益生菌的穩定性,而漸漸忽視益生菌新鮮的重要性。

▍產品新鮮與否?益生菌效期可判斷

如何判斷益生菌的新鮮度?千萬別被別益生菌效期或保存期限矇騙了!

益生菌活性在室溫下衰退很快,只要保存超過半年,實際活性菌數已寥寥無幾,儘管尚未超過保存期限,益生菌的戰力已大不如前,保健效果大打折扣。

實際上,判斷益生菌產品新鮮與否,要看製造日期!

大部分益生菌產品僅標示有限期限或保存限期,而未標示製造日期,以目前法規益生菌的保存期限為2年,所以#將有效期限-2年,就是製造日期,挑選益生菌產品時,建議挑選半年內製造的產品

舉個例子:如果現在是2023年1月15日,你手上益生菌有限效期是2024.7.16,距離製造日期可能是2022年7月,表示這個產品已經不夠新鮮,實際有效益菌數量可能剩下不到10%菌數。

下次挑選益生菌時,記得檢查一下產品的製造日期,挑選半年內製造的新鮮益生菌,才不會買到風燭殘年的益生菌產品。

▍保證菌數與新鮮益生菌的差別

保證菌數的觀念是確保產品效期的最後一天,檢驗出來的菌數仍符合產品標示;而新鮮益生菌的觀念,是提倡益生菌最好在製造出廠後六個月內食用完畢,吃出功能菌株的保健效果。

而這二種觀念,到底有什麼差別?

首先,保證菌數及新鮮益生菌的觀念,都是強調益生菌活性的重要性
不同的是,保證菌數的作法是在製作時提高出廠菌數十至數百倍,縱使活菌數量隨時間衰退,效期標示最後一天仍有達標示菌數。這方法的確能解決活菌數量衰退的問題,但也面臨幾個挑戰:

  • 活菌數量足夠,但菌株活性可能因存放時間而哀退,降低預期效果,類似晚年老兵的概念

  • 配方菌株穩定性不一,保存半年後,配方各菌株比例改變,效果是否受影響?

  • 提高產品的菌數,會不會增加配方菌株中的競爭性?仍待求證,但目前沒有研究佐證菌種間的競爭說法!

綜觀來看,保證菌數的方法確實可以保證活菌數量,但菌株活性如何,卻值得我們好好思考!
新鮮益生菌的概念提倡:益生菌應該像鮮乳一樣,新鮮狀況食用更好,確保適切比例功能菌株能定殖腸道,穩定發揮各自的保健功效。

購買益生菌產品時,與其選擇保證菌數,不如優先挑選新鮮益生菌(半年內製造的益生菌產品);此外購買益生菌,切勿過度囤積,以免放到菌株活性都已衰退了。
建議至多購買幾個月內能服用完畢的量,或是寄庫於商家,才能拿到效期較更新的產品。

▍包埋技術非萬能,益生菌新鮮最重要

許多民眾以為包埋技術提供的保護效果,能百分之分保存益生菌的活性與效果。

但事實上並非如此,曾有實驗指出經過三層包埋的益生菌放在室溫 40°C 內,存活率約只剩下 64%;如果保存於室溫,經過24個月的保存期,整體菌株活性下降了90%,也就是說:只剩下10%的活性。

由此可知,包埋技術並非萬能,無法做到百分之百的保護效果

包埋技術對於一些比較不穩定的菌株,能提供一個較佳的保護環境,維持菌株活性,但保護效果有一定的限度,並非如同廠商宣稱地如此美好。

回歸益生菌本質,新鮮狀況下食用,才能體驗最佳的菌株效能,縱使產品擁有各種保鮮製程與技術保護,奉勸大家挑選製造日期半年內的益生菌產品,新鮮吃,才有感

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