藻油的真相,優缺點總整理

這次參加2023年4月29日營養師工作坊,講座內容主要針對藻油的應用趨勢與最新文獻統整,聽完後微笑獲益良多,於是想從藻油的話題逐漸延伸下去,進一步探討藻油與魚油的差別,並統整藻油的優點與缺點。

▍藻油的來源

藻油提煉自海藻,與魚油一樣富含Omega-3與多種營養物質的營養保健食品,因此也常被稱之為「素食魚油」

根據食品原料整合查詢平臺資料公告,目前台灣可供食品使用的藻油主要藉由破囊壺菌科(Thraustochytriaceae)的藻類微生物經培養再萃取製成,例如:裂殖壺菌(Schizochytrium sp.)、吾肯氏壺菌(Ulkenia sp.)及寇氏隱甲藻(Crypthecodinium cohnii)。

裂殖壺菌屬類生長速率快、DHA含量高並可在低鹽度下成長,大幅降低培養過程中,對於不銹鋼發酵槽體和金屬管路造成銹蝕的程度,是目前公認最適合量產DHA的微生物。裂殖壺菌屬生產藻油,DHA含量可達50%以上,而且Omega-3不飽和脂肪酸屬於TG型式。絕大部分的藻油只含有DHA而不含EPA,這也造成大家認為藻油無法全面補充Omega-3脂肪酸。

實際上,透過培育特定藻種與使用特定的養殖技術也才能穩定生產同時具有DHA與EPA的藻油,例如:Life’s Omega®,就同時含有DHA與EPA。

▍藻油與魚油的比較

雖然藻油被稱為素食魚油,但二者仍有許多不同之處,尤其在Omega-3組成、氣味、安全性、環保議題上。

Omega-3組成方面

  • 魚油:魚油所含EPA比例高,通常EPA含量高於DHA,常見EPA:DHA比例為3:2。
  • 藻油:絕大部分的藻油主要含高濃度DHA,只有特定藻油同時兼具EPA,不過DHA比較高,EPA:DHA約為1:2。整體來看:藻油所含DHA比例比較高。

油脂氣味方面

  • 魚油:萃取自新鮮魚類皮下脂肪,所以腥味較明顯,縱使經過脫臭除味技術,仍然吃得出魚油的腥味。

  • 藻油:相較而言,藻油氣味的腥味較少,直接品嘗油脂的排斥感較低,但仍然吃出藻類的味道。

安全性方面

  • 魚油:萃取自大自然海域,容易受到多氯聯苯、戴奧辛和重金屬的汙染,必須藉由多層專利萃取技術去除有害物質,確保魚油的安全性。

  • 藻油:現代的藻油⼤多使⽤培養⽅式取得,因此較無污染物的疑慮。不過油品安全性,還是要看最終的檢驗報告才算數。

▍藻油優缺點分析

素食主義或孕婦才優先挑選藻油嗎?!
NONONO…並非如此,一般民眾、孩童、老年人也很適合食用魚油。挑選Omega-3來源前,不妨先搞懂藻油的優點與缺點:

藻油的優點:

  • DHA含量比例高,適合需要補充DHA或需要較高單位DHA的民眾。
  • 含高單位DHA與EPA的素食油脂。素食主義者食用油脂中的Omega-3主要是次亞麻油酸ALA(並非DHA與EPA),雖然人體能將ALA轉換成EPA與DHA,但效率不高,所以茹素民眾滿適合補充藻油。
  • 氣味接受度高,藻油較無腥味,兒童、孕婦、腸胃不適者接受度較高。
  • 安全性高,較無污染物的疑慮。

藻油的缺點:

  • 生產成本較魚油高,市價普遍較高。
  • EPA含量較低,針對特定高單位EPA的需求,比較無法滿足。
  • 整體Omega-3比例至多55%。藻油正常Omega-3濃度可達50%,所以一般不會再加工濃縮,所以市售藻油Omega-3含量不會像高濃度魚油那麼高。

▍誰適合選用藻油?

以往大家會認為,藻油對於孩童、孕婦、老年人和素食主義者的消費市場方面較具有競爭優勢,但運動風氣盛行與環保永續意識崛起的現在,微笑會說想要補充Omega-3的民眾,都適合選用藻油。
不管日常飲食Omega-3攝取不足、自覺腦力常常不足、眼睛乾澀時不時想點眼藥水、亞健康或三高族群、運動容易鐵腿、染疫後的Long Covid,都可以多食用藻油,補充足量的Omega-3。

不過藻油的挑選有幾個重點要注意:

  • 選擇國際知名大廠藻油原料,成分實在較可靠。
  • 藻油濃度要夠,選擇Omega-3脂肪酸濃度在50%以上。
  • 藻油要有產品安全檢驗認證,例如:重金屬、微生物檢驗報告。
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