DHEA是什麼?功效、副作用、常見問題詳解

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一個月中總會有幾位客人到藥局詢問我們是否有賣DHEA,但真正了解自身需求而攝取DHEA的客人卻是寥寥無幾。身為荷爾蒙之母的DHEA在人體中扮演著重要的角色,但其效益卻往往被的行銷手法業者過分渲染,本文微笑藥師將簡單介紹DHEA並列出使用注意事項,供大家慎謹參考。

一、什麼是DHEA?

DHEA全名為脫氫異雄固酮(Dehydroepiandrosterone),是一種固醇類荷爾蒙,為人體合成量最多的荷爾蒙之一。
它具有轉化成男性荷爾蒙睪固酮(Testosterone)和女性荷爾蒙雌二醇(Estradiol)以及雌酮(Estrone)的能力,因此其效用常被認為與這些荷爾蒙密切相關。
隨著年齡的增長,DHEA的生成量會逐漸減少。人體在25歲時每天約能產生約30毫克的DHEA,但30歲以後則會開始下降,其中男性下降速度更快,平均每增加10歲,DHEA的產量就下降29%;到75歲時,DHEA的生成量只剩下青春期時的15-20%。
也因為如此,不少廠商開始將DHEA宣傳為抗衰老、提高男性活力和性功能的產品。但事實上科學研究中對DHEA的了解有限,尚未達成一致的結論。
究竟DHEA是否真的是一種抗衰老的神奇藥物、荷爾蒙的奠基石,或者不過是被過度包裝宣傳而跨大了效果呢?
在選擇使用之前,微笑建議都應該以「停、看、問」的態度來仔細考慮。

 

二、DHEA對人體的影響

1. 性功能的影響

性功能問題一直以來都是男性健康中的重要議題。

根據麻州男性老化研究(MMAS)研究結果顯示:在17種不同的荷爾蒙中,只有DHEA的濃度與勃起功能的問題呈現負相關。

這意味著DHEA濃度較低的人更容易出現勃起功能障礙。

一項由學者Reiter進行的前瞻性、隨機、雙盲且有對照組的嚴謹研究顯示:DHEA的補充可以改善勃起功能,提高性交滿意度和性慾。但有趣的是,這些變化並不會在服用DHEA的前8週內立即出現,需要大約16週的時間才會顯現可以推測DHEA的作用可能需要一段時間才能看出效果。

此外,也有研究發現DHEA本身可以直接影響血管內皮細胞,促使一氧化氮擴張血管,可能有助於改善與血管相關的勃起功能障礙。儘管如此,DHEA對性功能失調的作用機制仍需要更多的研究結果進一步闡明

但根據許多民眾使用DHEA的個人經驗,最初服用DHEA時,前列腺特異性抗原(PSA)可能會輕度上升,數個月後又會恢復正常水平。

曾有研究使用了DHEA 25-50 mg/d的劑量,並持續12個月,結果顯示PSA和攝護腺超音波檢查都沒有明顯變化。然而也有其他研究顯示:DHEA的血液濃度高,良性攝護腺肥大(BPH)的比率也較高。

總體來說,目前DHEA對攝護腺肥大的影響仍未有確切定論。

2. 心血管及代謝症後群的影響

一些流行病學研究顯示:DHEA濃度低,心血管疾病風險相對高。MMAS研究也觀察到:DHEA濃度較低的人罹患心肌梗塞的風險較高。但也有其他研究得出相反的結論。目前對DHEA與心血管風險之間的關係尚無明確結論。

對於代謝症候群,DHEA的補充似乎具有改善作用。代謝症候群主要包括三高一胖:高血壓、高血脂、高血糖和中央型肥胖。補充DHEA能夠提高胰島素敏感性,降低血糖水平。不少研究發現:使用DHEA 50-100 mg/d的劑量持續6個月後,其身體組成有所改善、脂肪減少

微笑在此呼籲民眾不要因為代謝症後群,而自行服用DHEA,務必諮詢專業醫療人員,以免產生不必要的副作用。

3. 中樞神經的影響

DHEA在大腦中的生成不依賴於腎上腺,因此腦內的DHEA濃度通常比血液中高出6到8倍。
研究顯示:DHEA的補充可能對改善失智症有益。此外,也有報告稱使用DHEA 100mg/d對於治療精神分裂症患者取得了有效結果。DHEA也曾被應用於治療憂鬱症、焦慮…等情緒問題,但其研究結果正負評論不一。

總結來說,DHEA對中樞神經的影響尚需更多研究證實

4. 骨骼關節的影響

研究顯示:在骨密度正常的人中,DHEA濃度較低的人補充DHEA 5050mg/d 持續6個月後,其骨骼密度可以增加。但若是原本DHEA濃度正常的人則沒有效果。

對於骨質疏鬆症患者,補充DHEA  100mg/d 持續達6個月,骨質疏鬆狀況可以得到改善。
由於DHEA的使用可能會影響運動選手的表現,因此在不少運動競賽上選手仍是禁止使用DHEA的。

5. 免疫功能的影響

由於DHEA源自腎上腺素,長期以來一直被認為對調節免疫反應有益。
研究發現:DHEA的補充可以促使白血球中的單核球和B淋巴球增加,並提高細胞激素受體(IL-2R)濃度。

最知名的應用是將高劑量DHEA 200mg/d用於治療紅斑性狼瘡的女性,取得了良好的效果。

目前普遍認為,因為治療自體免疫疾病通常需要使用類固醇類藥物,而類固醇可能會抑制自體DHEA的生成,因此對於使用類固醇治療的患者,額外補充DHEA可能具有益處。

6. 卵巢功能的影響

有研究顯示:DHEA的補充能增加卵子的數量並改善其品質,特別是對於年齡較大(尤其是40歲以上)、或卵巢功能較差的女性。

DHEA並不適用於人工授精或自然受孕。這是因為在自然排卵期間,每個月只釋放一個卵子,而DHEA主要影響增加可用的卵子數量,因此對於自然受孕來說並無幫助。

三、DHEA使用要注意什麼?

1. 補充期間需監測濃度

DHEA在30歲左右濃度會達到最高值。男性的血液中DHEA-S濃度約為5μg/ml,而女性約為3.7μg/ml

因此考慮補充DHEA時,應定期監測血液中的DHEA濃度,以確保不超過4-5μg/ml的範圍

此外,由於DHEA可能影響血糖濃度,也建議進行空腹血糖測試。微笑建議在補充期間每兩個月進行一次檢測,包括檢驗DHEA-S和血糖。

2. 晨間與食物一同補充,避免晚上服用

18歲以上的成年人一般建議的DHEA補充劑量為25mg至200mg(女性建議從15mg開始),並在早上晨間與食物一同服用,因為在早晨時人體的DHEA濃度會比較高,是相較理想的服用時間。

服用過量或是在下午以後才服用,可能會導致失眠的問題。此外,由於女性的自然DHEA濃度相較於男性較低,因此補充DHEA所轉化的男性賀爾蒙可能導致臉部皮膚變油、多毛或出現青春痘…等問題。

3. 18歲以下青少年與兒童勿用

對於年齡小於18歲的兒童和青少年族群,DHEA的安全劑量尚不清楚,若再額外補充可能造成過量導致賀爾蒙失衡,因此最好不要使用DHEA。

4. 肝臟疾病患者勿服用

由於DHEA需要經由肝臟進行代謝轉化,因此肝臟疾病患者不宜使用DHEA。

5. 不適用於有攝護腺癌、乳癌和卵巢癌家族史者

DHEA最引人關注的問題之一是其轉化為性荷爾蒙的能力,這理論上就可能刺激性荷爾蒙相關的器官產生病變的風險,例如:攝護腺、乳腺和卵巢…等。

因此若有上述癌病家族史的民眾,以及PSA水平高於4ng/ml者,微笑建議不要補充DHEA。

四、DHEA常見問題

1. 補充山藥可以補充DHEA?

答案是不能。

植物山藥中雖含有薯蕷皂甘素(diosgenin),其結構與類固醇皂甘相似,可以在實驗室中進行提煉,以製備DHEA或雌激素(Estrogen),如下圖所示。

但有些人可能也因此以為只要多吃山藥就能提升體內DHEA的濃度。實際上這是一種誤解,因為人體並無法將山藥(山芋)中的薯蕷皂甘素轉化成DHEA【3】。因此單純食用野生山芋或薯蕷皂甘素無法有效提升血液中的DHEA-S​。

若要達到增加DHEA濃度的效果,必須服用經過萃取後的DHEA方會有效。市售DHEA製品除了可以從野生山藥中提取外,有些產品也是從牛的腎上腺中提取製成。

若在MedlinePlus網頁中搜尋”Wild Yam”,也可以看到文中很清楚地表示:人體無法將薯蕷皂甘素(diosgenin)轉化成DHEA。也就是說,如果你服用的DHEA產品僅是野生山芋的萃取物,而非經過化學轉化成DHEA的話,根本無法提升體內的DHEA-S含量。

2. 不孕症可以多補充DHEA?

人工授精或自然受孕沒有效,僅適用於配合試管嬰兒的療程。

這邊先簡單了解不孕症的定義:
未進行避孕的情況下,經過長達12個月或更長時間的性生活,仍未成功懷孕,這種情況被稱為不孕症。

不孕症並非代表完全不能懷孕,而是指「難以受孕」。

成功懷孕需要經過多個過程,包括精子和卵子的製造、排卵、受精以及胚胎著床…等,如果其中任何一個步驟出現問題,都可能導致懷孕失敗。臨床上造成不孕症的原因多種多樣,簡要列舉如下:

  • 女性因素
    包括感染、排卵異常、子宮異常、輸卵管異常、子宮內膜異位症以及子宮頸黏液異常…等。
  • 男性因素
    主要涉及到精子的製造、運輸、排放方面的障礙,如:先天性異常、荷爾蒙異常、感染、精索靜脈曲張、自體免疫疾病、逆行性射精等。此外,一些藥物或慢性疾病如:糖尿病、高血壓,也可能影響精子的形成。
  • 無法解釋的不孕
    目前約每6-10對夫妻中就有1對夫婦受到不孕症的困擾。尤其現代社會性行為日益開放,更增加罹患性病的風險進一步導致輸卵管受損、人工流產的濫用、晚婚和生育年齡的延後…等現象,使不孕症的比例呈上升趨勢。

調查顯示:35歲的女性成功懷孕的機會約為25歲女性的一半,到了40歲,懷孕的機會只剩下25歲的三分之一。主要原因是卵巢功能會隨著年齡逐漸下降。

醫生可能會通過檢查FSH、E2數值(即基礎荷爾蒙值)、AMH、小卵泡的數目(AFC)…等指標,來評估卵巢功能是否正常,或是否有其他因素導致不孕症。民眾最常聽到的檢數數值如FSH或AMH,簡單的數據判斷可以參考以下圖表。

近年來,DHEA在與不孕症相關的研究中一直是個熱門關鍵詞。
DHEA是一種天然類固醇,由腎上腺皮質、中樞神經系統以及卵巢膜細胞分泌,可以轉化為活性的雄性激素(androgen)或雌性激素(estrogen)。

在生理劑量下,DHEA可以增加血清中的胰島素生長因子(insulin-like growth factor)濃度,同時也可以作為雌性激素的前體物質。婦女如果長期接觸雄性激素,可能導致類似多囊性卵巢綜合症(PCOS)的症狀。

根據老鼠的動物實驗中顯示:服用DHEA會讓老鼠產生類似多囊性卵巢的症狀,並且增加可用的卵子數量,減少卵子的萎縮情況。研究表明:DHEA能夠增加卵子的數量並改善卵子的品質【5】【6】​。

尤其對於年齡較大的婦女,特別是40歲以上,或者卵巢功能較差的族群,可以考慮使用。

使用方法是一日3次,每次25毫克,持續至少3至4個月,同時需要「配合試管嬰兒」的療程,才可能看到一些效果。需要長時間使用的原因是卵子的發育本來就需要3至4個月的時間。

DHEA應用在人工授精或是自然受孕,都是無效的人工授精的懷孕率本來就不高,如果DHEA確實有一點點效果,但又結合成功率不高的人工授精,可能不會顯現其效果。

至今全球所有DHEA的研究都是針對試管嬰兒,而非人工授精。因為DHEA主要是用於增加每個月可用的卵子數量,但在自然排卵期間,每個月只會釋放一個卵子,其他卵子通常會萎縮,因此在自然受孕的情況下,增加可用卵子的數量是不需要的,DHEA也就不會起作用。

至於卵巢功能降低到什麼程度才建議使用DHEA?

目前尚無明確的建議指南,但根據研究的收案對象和DHEA的作用機制,微笑建議FSH曾經超過10,基礎濾泡曾經小於六顆,AMH<2,引卵怎麼引都少於六顆的族群再考慮使用DHEA即可

參考文獻:
  1. 脫氫異雄固酮(DHEA)在老年男性的應用. 書田診所院長 陳明村醫師
  2. 山藥精華DHEA的誤用與濫用-張旭陽教授
  3. Antioxidant activity of Dioscorea and dehydroepiandrosterone (DHEA) in older humans. Life Sciences 1996;59:L147-L157.
  4. 了解不孕症. 婦產科 陳永鴻 主治醫師(小港院區)(89年9月)
  5. Dehydroepiandrosterone supplementation augments ovarian stimulation in poor responders: a case series. Hum Reprod. 2000 Oct;15(10):2129-32.
  6. Effect of dehydroepiandrosterone on oocyte and embryo yields, embryo grade and cell number in IVF. Human Reproduction Vol.21, No.11 pp. 2845–2849, 2006
  7. FSH值高、AMH值低,卵巢早衰吃DHEA增加懷孕機率. (評估卵泡數圖片來源)


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