胺基酸營養液–五類族群適當補充、效益加成

相信大家對於奶粉、罐裝瓶裝營養補給品、乳清蛋白並不陌生,也知道蛋白質對於人體機能的重要性。
但你知道有些情況下,與其補充蛋白質,直接補充胺基酸營養液會更好嗎? 這篇文章微笑將告訴你,以下五種狀況下胺基酸營養液很管用!

目錄

一、挑對營養液,幫助胺基酸更好吸收

胺基酸是蛋白質的基本構造單位,而蛋白質做為人體細胞的主要成分,可以催化生物化學反應,進而影響人體代謝。

人體在生長過程中需要高達22種不同的胺基酸相互配合,其中有14種可以由人體自行產生,稱為「非必需胺基酸」;而其它8-9種則稱為「必需胺基酸」,需要從日常進食中吸收,身體無法自我製造合成。

日常生活中透過飲食攝取的蛋白質,會經由消化道系統將蛋白質分解為小分子的胺基酸,再經由腸道吸收,因此在一般情況下,其實不需要額外補充胺基酸營養液。

但在某些特定的狀況下,腸道消化吸收的能力不足以支撐身體的新陳代謝時,就會影響到生活機能,這時候適時補充胺基酸就變得額外重要!

但市售胺基酸營養液品質參差不齊,如何挑選適合的產品以幫助胺基酸吸收,這就是個難題了。

蛋白質補充品有許多種類,目前市場上最常見的蛋白質來源是以大豆(soy)、 乳清(whey)及酪蛋白(casein)為主。

1. 蛋白質補充品的種類

  • 大豆蛋白
    是一種經濟實惠的蛋白質來源,在生活中較易於取得,且不含膽固醇…等問題,因此在營養補充中被廣泛使用。但要特別注意的是:大豆蛋白缺乏甲硫胺酸和胱胺酸,不屬於完整蛋白質,且其支鏈胺基酸BCAA含量略低於乳清蛋白。
    雖然大豆蛋白的消化速度會比乳清蛋白慢一些,但它也被歸類為「快速蛋白質」。
  • 乳清蛋白
    主要源自牛奶中的蛋白質。乳清蛋白佔牛奶總蛋白的20%,含有身體所需的多種必需胺基酸,其中更是以支鏈氨基酸BCAA成分最高(約26%)。BCAA可以直接被肌肉代謝,提供身體所需的能量,且不需要經過肝臟新陳代謝。乳清蛋白在攝取後約30分鐘內就會開始分解,直至身體完全吸收消化僅需約2至3小時,屬於「快速蛋白質」。
  • 酪蛋白
    是牛奶中除了乳清蛋白外另一種主要蛋白質,佔牛奶總蛋白的80%。雖然萃取成本比乳清低,但它的分解吸收速度較慢,約需7至8小時才能完全消化,因此被歸類為「慢速蛋白質」。

2. 蛋白質的萃取形式

其中蛋白質依據不同的萃取形式,又可細分成濃縮蛋白(concentrate)、分離蛋白(isolate)以及水解蛋白(hydrolysate)…等。

  • 濃縮蛋白
    是蛋白質最基本的萃取形式,可以滿足一般大眾的基本需求。
  • 分離蛋白
    分離蛋白則是再進一步透過離子交換萃取的方式進行精煉,幾乎完全去除多餘的脂肪、膽固醇、碳水化合物和乳糖…等雜質。
  • 水解蛋白
    是先將蛋白質經過初步分解步驟,形成易消化的小分子蛋白質,但口味會較差。

上述不同的形式,如果仔細觀察比較產品成分標示就不難發現,不同萃取形式也反映在價格上的差異。

由於不同蛋白質來源的胺基酸組成方式相異,如果以胺基酸營養素的完整性及吸收度效益做為考量,微笑建議民眾挑選胺基酸種類含量較豐富,且支鏈胺基酸含量較高的水解乳清蛋白配方,一方面可以降低額外被肝臟代謝,二來也能快速供給身體利用。

除此之外,胺基酸的水解程度與技術也會影響到營養液的吸收,建議大家盡量選擇具認證的優質廠商製造的產品比較可靠

二、癌症病友與蛋白質營養需求

對於癌症患者來說,早期的營養照顧計劃和積極補充營養是決定勝敗的關鍵。
75%的癌症患者在診斷時已經出現營養不良的情況;有 20% 的癌症患者死於營養不良而非癌症本身。

另外根據研究顯示:若體重因癌症減輕 5% 時,化療的效果也會隨之下降。統計也顯示:體重減輕的患者比起體重維持的患者,提早一個月停止化放療的機率更高,且化療效果差、中毒反應強、存活時間較短,而身體狀況好的患者在化/放療後恢復狀況也更快。因此為癌友提供營養和維持體重非常重要,其中要特別留意蛋白質的補充。

1. 癌友身體蛋白質代謝的改變

癌症患者的身體會增加蛋白質的分解速度,但同時蛋白質的合成速度卻是下降的,這樣的狀況會導致身體無法保留足夠的蛋白質,進而開始消耗肌肉蛋白質,導致全身的肌肉消瘦,稱為「惡病質(Cachexia)」,是對癌症患者十分嚴重的致命傷

尤其是當患者葡萄糖或蛋白質攝取不足時,腫瘤細胞便會開始競爭體內的胺基酸來獲取能量,使得蛋白質被迫用作能量來源,進而造成蛋白質合成減少和肌肉組織流失,使癌症患者逐漸消瘦。
此外,手術治療、化學治療、放射治療…等治療方式也可能導致患者食慾不振、消化吸收能力下降、口腔黏膜受損,進而導致體重減輕和營養不良。

不僅如此,在進行癌症化、放療期間,患者體內的防禦機制通常會降低不少,像是白血球、淋巴球的下降,因此需要更多的胺基酸進行修補,而受損細胞組織的復原狀況,攸關到下次療程的進行。所以癌友補充的蛋白質與胺基酸是否足夠,將會大大影響療程完成率。
至於需要補充多少蛋白質,歐洲腸外腸內營養學會(ESPEN)腸內營養指南建議:腫瘤患者每日至少需要攝取1克蛋白質/kg體重,而理想攝取範圍則為1.2至2克蛋白質/kg體重。【1】

2. 乳清蛋白對癌友的幫助

乳清蛋白是一種綜合名詞,包含牛奶蛋白質中的多種分子片段,如α-乳白蛋白、β-乳球蛋白,以及血清蛋白、乳鐵蛋白、免疫球蛋白和組織生長因子…等。從成分中可以看出乳清蛋白與免疫功能息息相關。

另一方面,市售乳清蛋白配方約含有26%的支鏈胺基酸及6%的麩胺酸(Glutamine),且因為其吸收快速的特性,被廣泛添加於癌症營養補充品中。再者,由於乳清蛋白有促進穀胱甘肽(GSH)生成及調節免疫功能的特性,故學者紛紛探討乳清蛋白對癌症是否有正向幫助。

在小鼠實驗中:添加乳清蛋白(佔蛋白質攝取量的20%)的小鼠相較於添加酪蛋白的組別,其腸道腫瘤生長率顯然更低。【2】【3】
此外,乳清蛋白協助減少腫瘤發生率及多樣性的效果在一項研究中也得到證實,添加乳清蛋白的效果至少是添加大豆分離蛋白的2倍。因此在蛋白質的選擇上,乳清蛋白優於大豆蛋白和酪蛋白。【4】

乳清蛋白能提升胞內穀胱甘肽(GSH)濃度,並協助抑制癌症惡化,這樣的特性也在人類前列腺細胞上得到證實。實驗顯示:水解乳清分離蛋白能使細胞內GSH增加64%,防止細胞因氧化而凋亡,而水解酪蛋白酸鈉對包內GSH則無明顯影響【5】。這些研究表明,乳清蛋白的添加可維持高濃度的GSH,提升胞內抗氧化防禦作用【6】【7】【8】【9】。由於這些正面的發現,乳清蛋白的添加也開始被視為協助治療癌症時的一種營養療法。

但是到底該服用多少劑量?目前尚無明確的乳清蛋白劑量建議。

在「乳清蛋白與免疫力」針對乳清蛋白與癌症的關係中,醫學作者Mickael Murray(「如何以天然療法預防及治療癌症」作者)提議癌症患者每天攝取兩次乳清蛋白,每次20-30克,以確保充足的麩胺酸(Glutamine)。他指出,麩胺酸和支鏈胺基酸(乳清蛋白富含BCAAs)對於細胞健康和蛋白質生成至關重要。乳清蛋白也有助於癌症治療過程中,如:化療、放射線治療和手術後的復原。

3. 化療/放射線治療,同時補充足量營養素

維持肌肉的質量與體重是癌症營養補給的二大重點:攝取高熱量、高蛋白飲食,特別是在選擇優質蛋白質種類上更為關鍵,才能加速身體蛋白質的合成及利用,增加肌肉質量與體重。

建議癌友在補充蛋白質時,優先選擇乳清蛋白。乳清蛋白具有促進穀胱甘肽(GSH)生成和調節免疫功能的特性。它富含高含量的支鏈胺基酸,能快速提供身體所需,甚至有助於手術後傷口的癒合。

水解乳清蛋白的胺質酸營養液,不僅含有完整組織修復所需的胺基酸,而且整體支鏈胺基酸(BCAA)比例較高,一方面能提升免疫力,二來可促進治療(手術、化放療)傷口癒合、修復受損的細胞。尤其對於營養不良(白蛋白低於4g/dL)、術後傷口修復的病友,可以適量的補充綜合胺基酸。

有些謠言可能會說:攝取過多營養反而會促進癌細胞生長,這完全是錯誤的觀念。
實際上,癌症患者需要更多的蛋白質和熱量,主要是因為在治療期間需要更多的體力,並提升身體修復能力,其中蛋白質和熱量攝取量在治療期間應比平時更高。此外營養不足可能導致化療和放射線治療效果不佳,無法有效抑制癌細胞的增長。因此如果患者本身營養不良,並不會讓癌細胞「餓死」,只會降低其活性,但同時也會影響正常細胞的功能,從而影響患者康復的機率。

三、洗腎患者與胺基酸的補充需求

腎臟病患者在病況嚴重時,必須經過透析治療(俗稱洗腎)來清除體內新陳代謝產生的毒素,但治療同時也會導致許多胺基酸跟著流失,因此大部分的洗腎患者都有著營養不良的問題,更應注意蛋白質的攝取與吸收。

腎功能不好會導致鉀跟磷不易排除,導致高血鉀與高血磷的情形,引起心律不整、造成血管硬化或其他併發症,所以洗腎患者的飲食必須以高蛋白、限水、低鈉、低鉀、低磷為主。但是有不少高蛋白的食物都同樣含有高磷,因此患者要多注意磷/蛋白質比越低越好。

此外,洗腎前後蛋白質需求量大不相同。

  • 尚未洗腎的慢性腎臟病病友:應限制每天蛋白質的攝取量,每天每公斤體重攝取約0.6-0.8克蛋白質即可,以減少體內含氮廢物的積留。
  • 開始洗腎療程的病友:除了需攝取更多蛋白質,以彌補洗腎流失的蛋白質,還要注意其他維生素及微量元素的營養補充。開始洗腎之後,每天每公斤體重約需攝取1.2克蛋白質,大約是洗腎前的兩倍。

洗腎後的營養補充,同時要挑對蛋白質,又要吃夠量,才能預防營養失衡。合格的水解胺基酸營養液可以快速補充流失的營養素,維持患者的體力與精神,並且避免患者攝入過多的鈉、鉀、磷,而引起其它併發症。

四、手術後患者快速修補

一般情況下,食物中的蛋白質攝取就足以供給人體每日新陳代謝所需,但在特定情況下,身體需要更多的胺基酸來加強身體組織的修復,像是在受傷、或是術後復原期,此時若沒有適時補充營養,有可能影響傷口的癒合。水解乳清蛋白可以提供較高比例支鏈胺基酸,避免肝臟代謝,並直接供給受損組織使用,促進肌肉生長與復原。

不少人探視病人也會挑選這類產品。然而雞精或滴雞精與胺基酸營養液,或是水解胺基酸營養液之間的差異有何不同,對於病人的補充效果是否有差別呢?

1. 雞精與滴雞精改善疲勞為主

透過隔水蒸煮或蒸箱加熱,雞肉中的大分子蛋白質會轉變成小分子的胺基酸、胜肽、膠質、核苷酸等,而這些成分正是雞精和滴雞精的主要營養來源。在通過衛福部健康食品認證的市售產品中,其主要保健成分為支鏈胺基酸或中短鏈的胜肽分子(例如:肌肽carnosine和甲肌肽anserine),其宣稱的功效是改善疲勞狀態,無論是心理疲勞還是生理性疲勞,現有相關研究均顯示具有幫助效果。這也是雞精和滴雞精成為超商市場主打商品的原因之一。

再更深入地探討主要的活性成分—即支鏈胺基酸(BCAA),包括白胺酸、異白胺酸和纈胺酸。支鏈胺基酸是骨骼肌蛋白質合成、肌肉修復和身體能量生成不可或缺的重要胺基酸。比較特別的是,它們主要在肌肉中被代謝和利用,不需要經過肝臟代謝,是運動時消耗最大的胺基酸。在特殊情況下(燒傷、創傷或癌症),體內的支鏈胺基酸存量會大量消耗,因此需要額外補充以維持正常的生理代謝。

但回到雞精和滴雞精的健康食品認證,其主要效益在於加速運動後的恢復過程,使血乳酸和血氨濃度下降,有助於減緩運動後的疲勞。當然對於上班族而言,身體疲憊、食慾不振或精神不佳的情況,可以考慮補充相關的產品。

2. 高效濃縮的胺基酸營養液

醫院或藥局的醫療營養部門,可以看到現場提供多款胺基酸營養液,主打適用於體力不佳、手術後補充、產後補充、臥床、胃口不佳的長者等等。而這些營養液與雞精或滴雞精有何不同呢?

最大的區別在於胺基酸分子的大小和含量。

市售的胺基酸營養液使用「模仿體內蛋白質消化的水解技術」,將蛋白質完全水解成小分子胺基酸。如果將大分子蛋白質比喻為牛肉塊,那麼雞精或滴雞精就是切碎的小塊肉,而胺基酸營養液就像是肉泥。蛋白質切得越細、吸收效果越好。此外,將蛋白質水解成易吸收的程度也有助於降低蛋白質過敏率。

另一個區別則在於胺基酸的含量。市售的滴雞精每100毫升大約含有6.5-10克蛋白質,但未必明確標示胺基酸及支鏈胺基酸的含量。反觀胺基酸營養液,每100毫升胺基酸營養液就含有8000多毫克胺基酸,其中支鏈胺基酸占約有800毫克。總體來說:相同體積下胺基酸營養液的含量大約是雞精或滴雞精的四倍以上。

就營養價值來說,不管是胺基酸分子的大小(與吸收度有關)或胺基酸含量的多寡,甚至是與肌肉修復最相關的支鏈胺基酸含量,雞精與滴雞精的營養價值都不及胺基酸營養液。針對病患傷口癒合、病後體質調養,建議選擇水解乳清蛋白胺基酸營養液比較有幫助。至於長時間住院臥床的病人,急慢性的發炎反應與活動力的下降,都不利於身體蛋白質的維持與新陳代謝的恆定,適當地胺基酸補充,能提升病患的生活品質。

五、年長者預防營養不良

飲食中的蛋白質,經由胃、胰臟、腸道分泌的蛋白酶,分解成小分子的胺基酸,再經由小腸吸收。隨著年齡增長,腸胃道消化與吸收能力隨之驟降,這也是為什麼許多長輩明明照常飲食,身體營養狀況卻每況愈下的原因。更別說牙口不好的年者長,食物無法充分咬碎,就直接吞嚥,食物中營養素的吸收率更差。甚至許多獨居長輩,因為三餐烹煮不方便且食材份量不好拿捏,所以一餐抵三餐,甚至稀飯配醬瓜就是一餐,導致營攝取不足,尤其是蛋白質缺乏,更是明顯。

蛋白質攝取不足不僅影響年長者的肌力與肌肉量,更可能降低身體的新陳代謝,進而造成肌少症情形。

1. 為什麼會發生肌少症?

肌少症(Sarcopenia)顧名思義就是肌肉流失的現象。通常人體在30歲後每年會損失1-2%的肌肉量,而隨著年齡增長身體老化及慢性疾病增加,活動減少導致肌肉流失更快。因此約60歲後,肌少症的盛行率也逐漸上升。60至70歲之間,約有10%的人患有肌少症;而80歲以上的長者中,患病率更是高達30%。

肌少症不僅與肌肉量減少有關,也與肌力下降和行動能力降低有關。其原因並不僅僅是因為身體老化導致神經肌肉功能減退或荷爾蒙水平下降,更與活動減少(如:長期臥床、失能或活動不足)、疾病(嚴重器官衰竭、癌症、內分泌問題)和營養不良…等因素息息相關。

2. 肌少症潛在的問題

大多數人對於肌少症的潛在危險感不強烈,可能是因為這個名詞聽起來似乎無害。但實際上,肌少症對生活的影響不僅僅是肌肉減少和虛弱那麼簡單。對老年人的健康而言,肌少症帶來的影響可以概括為以下三點:

  • 身體功能障礙和失能
    肌肉力量減弱導致下肢功能惡化,步行變得無力、容易疲勞和步態不穩,這可能增加跌倒風險,特別是對於老年人而言,跌倒可能對大腦或骨骼造成嚴重影響。

  • 影響新陳代謝
    肌肉和身體新陳代謝密切相關,例如:控制人體蛋白質儲存和調節血糖代謝…等。研究表明:肌少症與糖尿病、代謝症候群等疾病有密切關係。

  • 肌少型肥胖症
    當老年人同時患有肥胖和肌肉不足時,被稱為肌少型肥胖症。這種情況比單純的肥胖或肌少症更容易導致心血管相關疾病、代謝症候群、骨質密度減少…等問題,進而增加失能風險和死亡率。

3. 如何預防及改善肌少症

雖然老化是導致肌少症症狀的主因之一,但目前尚無有效的治療手段可以預防老化。因此預防肌少症的重點會著重於「增加肌肉量」和「提升肌肉功能」。在改善肌肉量和功能方面,營養的補充和定期運動是首要考慮的兩個方面。

營養方面

在飲食方面,增加蛋白質攝取是首要建議。對於無慢性腎臟病的個人,每天的建議攝取量為每公斤體重1.2-1.5克蛋白質,平均分佈在每餐攝取約25-30克的蛋白質。優選攝取富含白胺酸(leucine)…等必需胺基酸的高品質蛋白質。

此外,維生素D對骨骼和肌肉的影響極其重要。研究顯示:維生素D是預防肌少症的有效方式之一。老年人可能因飲食減少、日曬不足、皮膚較薄、腸道吸收功能下降…等因素,導致血液中維生素D濃度偏低,進而導致肌肉力量下降。目前的研究建議,若血中維生素D濃度不足(<30 ng/mL),可以考慮補充,不過其補充劑量、時間長短以及長期服用的安全性目前仍無定論。

運動方面

定期運動也是改善肌少症的有效方式。有氧運動和漸進性阻力訓練是增強肌肉質量和力量的好方法。依據2007年美國運動醫學會美國心臟學會的指南:老年人在開始運動前應接受篩檢測試,以確保他們適合進行有氧運動和耐力訓練。在開立運動處方時,需要考慮到運動的安全性和老年人是否興趣與否,特別關注視力衰退和平衡問題,以避免意外發生,像是跌倒和骨折。

有氧運動(例如:散步、騎自行車、太極)方面,建議每週至少進行5次,起初每次10分鐘,逐漸增加至60分鐘。若難以持續長時間運動,可考慮分成每次10分鐘,每天進行3次。對於肌力訓練,建議每週至少進行2次,每次間隔48小時以上,初始運動強度宜為中低強度,每次時間最好控制在20至30分鐘。

4. 適當補充胺基酸營養液

老年者可以考慮適量補充水解胺基酸營養液,以協助營養素吸收,同時維持體力和減少四肢肌肉退化,提升整體生活品質。為了預防肌少症,研究指出充足攝取蛋白質/胺基酸、維生素D,甚至補充蝦紅素、維生素E和鋅,可能有助於減緩長者肌肉力量下降和肌肉量減少的情況。

合理攝取足夠的蛋白質並有效吸收,再加上適量的運動,能幫助預防肌肉流失,遠離肌少症。雖然日常飲食應保持均衡攝取25-30克的天然食物蛋白質,但由於老年人的飲食習慣和消化能力,微笑建議額外攝取易吸收的液態胺基酸。

水解乳清蛋白營養分子較小,易於消化吸收,含有19種人體所需的胺基酸,尤其含有高比例的支鏈胺基酸,對肌肉生長有所幫助。

六、體重管理及運動健身者

飲食控制是減重時所必經的關卡,如果毫不忌口,只靠運動也很難變瘦,但錯誤的節食方法反而降低蛋白質的攝取,因而影響肌肉合成量,甚至降低基礎代謝。不少有這類需求的民眾可能會選擇含有BCAA(支鏈胺基酸)運動營養補給品或健身補給產品,但其保健效益真的符合需求嗎?

1. BCAA能幫助長肉,重訓必備?

補充充足的蛋白質在重訓中十分重要。由於支鏈胺基酸(BCAAs)是肌肉的主要成分之一,因此很多人會認為補充BCAAs有助於肌肉生長,這是正確的觀念。不過值得一提的是:大部分蛋白質來源都含有高濃度的BCAAs,特別是奶製品。所以當你攝取足夠的蛋白質時,其實已經攝取了相當多的BCAAs,不需要再購買昂貴的BCAAs補充品!

在運動時,身體會優先使用肝醣和脂肪作為主要能量來源。只有在沒有其他能量供應的情況下,身體才會動用到BCAAs來提供能量。當真正能量缺乏到此地步時,身體會首先分解對生理功能影響較小的骨骼肌蛋白質。但如果身體分解到正在運動中的肌肉,可能會導致該部位肌肉耐力不足而產生抽筋。這就是為什麼在馬拉松賽前攝取一定劑量的BCAAs有助於預防抽筋的原因。

總結來說,補充BCAAs可以讓血液中的BCAAs濃度充足,使肌肉不會動用自身的肌肉來提供能量。因此,賽前補充BCAAs的主要目的是「預防」抽筋的現象,而不是「提升」整體表現。

2. 水解胺基酸營養液效益更好

減重或健身過程若能適度補充水解胺基酸營養液,有效率地提供肌肉合成所需,消耗更多能量,達到事半功倍的效益。另外節食及限制澱粉攝取時,往往帶來飢餓感,補充水解乳清蛋白能更顯著的增加飽足感,甚至優於酪蛋白及大豆蛋白,讓你在減重時更容易控制熱量攝取,減少吃下高熱量食物的慾望。

此外,想要藉由胺基酸營養液達到更好的瘦身效果,一定要搭配肌耐力訓練、核心肌群訓練、以及大家最常忽略的「良好生活作息」,以有效刺激胺基酸的吸收與轉換,增加身體肌肉量、提高基礎代謝,縱使每日攝取熱量不變,體脂也會漸漸的下降。至於飽足感的維持,除了蛋白質及胺質酸補充,均勻在每餐增加纖維質的攝取,也是減重的不二法門。

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