市售常見保肝品真的有用嗎?常見成分大解析

現代人經常熬夜、睡眠時間較短,每每定期健檢報告出來,就會擔心自己的肝功能是否紅標、危險,這次微笑就來整理常見肝功能檢查項目的意義,以及市面上常見保肝成分到底有沒有用。

目錄

一、肝功能不佳的外觀差異

1. 黃疸:黃色的皮膚及眼白

黃疸是一種肝功能異常的表現,主要會使皮膚及眼白泛黃。這通常是由於肝臟無法正常代謝膽紅素,導致其積聚在身體內部。但不是有黃疸的症狀就是肝惡化的前兆,也可能是膽道阻塞疾病或溶血性貧血…等狀況所導致。

此外,皮膚泛黃不一定就是黃疸的表現。例如:攝取過多胡蘿蔔素也可能使皮膚變黃(胡蘿蔔素血症 Carotenemia)。近年來,不少注重養生的朋友會在家自製蔬果汁補充,一天可能喝上2-4杯,但要是無形中攝取過多的胡蘿蔔素,也會使皮膚呈現黃色。

如果要區分是黃疸還是胡蘿蔔素血症,其實觀察眼白就能判斷:胡蘿蔔素血症不會使眼白變黃,而黃疸則會

2. 肝硬化:青色的腹部血管

若肝硬化到十分嚴重的程度時,體內肝門靜脈血壓會異常上升,並影響到腹部血液循環,進而造成腹部血管青筋爆露,呈現肉眼可見的青綠色血管。此外,患者也可能出現腹水和脾臟腫大…等情形。

以上是肝病變可能導致的外觀變化供大家參考,但在病情惡化前,每年定期的身體健康檢查可以提前發現徵兆。因此接下來微笑將進一步將討論如何透過血液檢查解讀常見的肝功能檢查數據。

二、肝功能血檢看異狀

肝功能檢查項目有很多,許多人可能好奇為何不只看GOT/GPT就好。這是因為肝臟的功能十分複雜,負責的功能包含轉化、合成、解毒、排泄及新陳代謝…等多方面,並無法單純透過1、2個檢查項目就做出確切的診斷。因此需要多種不同項目的檢驗,以判斷不同的肝病。

1. 肝功能檢查:GOT 、 GPT

GOT 和 GPT 是肝細胞內的酵素,當肝細胞受損或壞死時,這些酵素會釋放到血液中,使其數值升高。

  • GPT:存在於肝細胞的細胞質中。
  • GOT:存在於肝細胞的粒線體與細胞質中,此外也存在於心肌、腎臟、骨骼肌..等。

嚴格來說,GOT、GPT稱為肝發炎指標較為恰當,正常值約落在 5-40U/L。但因各家醫院的數值會不大一樣,還是要依據其機器、試紙提供的正常參考植作判斷會比較準確。

若GPT與GOT兩者明顯上升,則可能有肝發炎現象,但若只有GOT值上升,就不一定是肝臟發炎問題。

2. 膽道酵素:Alk-P、rGT

Alk-P 和 rGT 是與膽道相關的酵素。

  • Alk-P:除了肝膽外,也存在於骨骼、小腸與胎盤中。
  • rGT:存在於心肌、胰臟、腎臟與腦。

兩者都上升,表示可能有膽汁排泄障礙或肝浸潤的病變。如果只有Alk-P值上升,則可能是骨骼病變或是發育中的青少年因骨骼正處發育時期而該值上升。只有rGT值上升則要注意是否有酒精性或藥物性肝病。

3. 膽紅素(Bilirubin)

膽紅素主要來自紅血球被破壞後的產物,會經過肝臟吸收結合後進入腸道。

  • 膽紅素總量上升:肝細胞處理膽紅素的過程有受損,即為黃疸。
  • 間接型膽紅素比例太高:有溶血的可能。
  • 直接型膽紅素比例太高:有膽管阻塞情形或膽汁滯留。
  • 直接型與間接型比例相近:有肝臟疾病,而肝炎中出現黃疸,則表示肝細胞受損可能高達90%,病況嚴重。

4. 白蛋白(Albumin) 、凝血酶原時間(prothrombin time)

白蛋白和凝血酶原因子皆是反映肝臟的合成功能狀況。若是肝臟受損嚴重,則白蛋白與凝血酶原合成會下降。因此肝衰竭時白蛋白質會減少、凝血時間會延長。

  • 白蛋白:半衰期長達20天左右,因此白蛋白降低可以反映出長期營養不良、肝功能不全、腎臟病與腸道流失…等情形。
  • 凝血酶原:半衰期只有4-6小時,因此可反映出短時間內肝製造功能的變化。

5. B 型肝炎:表面抗原、表面抗體

表面抗體具有中和表面抗原的作用,達到保護的效果。

  • 表面抗原:B型肝炎病毒的表層蛋白質。
  • 表面抗體:人體製造出來對抗B肝病毒的物質。

要是檢驗上表面抗原呈現陽性反應,就表示體內具有B肝病毒,為B型肝炎帶原者。但若表面抗體呈現陽性,則表示可能曾被B型肝炎侵犯過,但身體已經成功抵禦並形成抗體,不須擔心B肝威脅。

6. C 型肝炎抗體

 目前醫學上能檢測到的C 型肝炎抗體並沒有保護作用。

  • 陽性反應:表示曾感染過或正在感染 C 型肝炎病毒,但無法對 C 型肝炎病毒具免疫作用。
  • 陰性反應:表示沒有感染過 C 型肝炎。

7. 胎兒蛋白檢查

胎兒蛋白質只有在胎兒時期會分泌,出生後該分泌功能就會消失,因此成年人通常是呈低水平。但肝癌患者則可能因為某些原因而重新啟動此分泌功能,使血液中的胎兒蛋白升高。胎兒蛋白的數值會隨著不同的檢驗方法而有些許不同,建議要確認檢驗單位的標準值後再加以比較。

目前胎兒蛋白和超音波檢查是篩檢肝癌的第一線工具,但兩者都有一些限制,所以需要相互搭配,才能找出可能的肝癌腫瘤。必要時,也需要搭配電腦斷層掃瞄以追蹤癌細胞的縱跡。

三、常見保肝成分解析

一談到保肝保健品,市場上的選擇五花八門。常見的護肝食品當中,像是五味子、芝麻錠、靈芝、蜆精和大蒜精…等,這些成分常被聯想到對肝臟有益,但真正的效益又如何呢?以下微笑就來逐一分享說明。

1. 五味子

五味子具有30多種木質素,像是五味子素、schizandrin…等,其被認為對於促進新陳代謝、協助肝臟的解毒功能有效。

  • 1996年研究:五味子木質素可以活化穀胱甘肽(GSH,glutathione),可協助肝臟排除有害物質【1】。
  • 1996年另一動物實驗:以四氯化碳破壞小鼠肝臟細胞時,五味子能改善肝臟功能及對抗肝臟毒性【2】。
  • 2013年的人體研究:每天攝取260毫克五味子萃取物+10毫克芝麻素,有助於改善肝功能、降低肝指數ASL/ALT【3】

微笑小結:促進代謝、有助於肝臟解毒功能

2. 芝麻素

芝麻素(Sesamin)是芝麻中富含的物質,在體內具有抗氧化的功效,並降低血中膽固醇和血壓、增強肝臟機能。其特別受到關注的一個作用就是它對改善肝功能指數的影響。

  • 1993、2015年的動物實驗:芝麻素具有抗氧化和抗發炎的特性,可以減緩因酒精或四氯化碳引起的肝臟損傷。【4】【5】

但芝麻素的含量在芝麻中僅占0.5%,很難單靠食用芝麻就達到需要的效果。目前市面上有經過萃取的保健食品可供選擇,一來較方便達到攝取建議量,同時也可以避免因攝取大量芝麻而同時攝取太多油脂,也是一個不錯的選擇。

微笑小結:可額外補充萃取芝麻素

3. 靈芝

靈芝的主要成分為靈芝多醣體(Polysaccharide)、靈芝三帖(riterpennoids,又稱靈芝酸)、麥角固醇、蛋白質、多醣體、樹脂、甘露醇及有機鍺…等。

2000多年前的古籍就已經記載靈芝具有多種治療作用,其中包含解毒、強肝,對肝臟的保護作用也被認為具保護作用,文獻指出:靈芝可以保護肝臟免受鎘【6】、四氯化碳【7】、一般氧化壓力傷害【8】,並提高肝臟的解毒能力、促進肝細胞再生,以及抗體及干擾素的產生,可用來治療慢性肝病。

而靈芝也是國內實施健康食品法以來,第一個被認可具保肝效果的健康食品。值得注意的是:靈芝似乎具有抗病毒作用。

  • 體外研究證明可以抑制B型肝炎病毒的複製【9】
  • 若與苦參的根一起服用,可能具協同作用【10】。
  • 2002年一篇隨機雙盲多中心研究:收錄90名慢性B型肝炎且AST偏高的患者,每天攝取靈芝多糖持續12週。
    結果發現:靈芝能降低B型肝炎病毒的DNA數量,但這只對實驗組中25%受試者有顯著影響,顯示雖靈芝具抗病毒效力,但可靠性不一【11】。
  • 2017年人體隨機雙盲安慰劑對照交叉研究證實:每天服用225毫克靈芝萃取物(富含7%三萜類靈芝酸及6%靈芝多醣體)持續六個月,可有效降低身體氧化壓力,以改善總抗氧化能力,甚至降低GOT/GPT而達到抗氧化、抗老及保護肝臟的作用【12】。

微笑小結:有助於肝臟解毒功能、慢性肝病

4. 牛樟芝

牛樟芝的組成成分複雜,三萜類化合物是牛樟芝最重要的化學成分之一,也是牛樟芝萃取物中苦味成分的主要來源。

  • 依據目前的研究結果得知:在每種靈芝內約有20-50多種三萜類指紋含量,而單一種樟芝就擁有200多種三萜類指紋。目前已知牛樟芝三萜類可以抑制哺乳動物血癌細胞生長。
  • 人類癌細胞培養實驗證實:牛樟芝三萜類可以抑制大腸癌、乳癌、肝癌以及肺癌細胞。另外三樟芝三萜類可以藉由有效抑制細胞內活性氧(ROS)生成,而達到降低體內自由基含量與抗發炎的功效。

牛樟芝另一個抗發炎指標則是看Antrocamphin A的含量,但這只有在牛樟芝子實體內才有。

但是否一定要子實體才能達到效果呢?

事實上牛樟芝菌絲體產生的Antroquinonol(菌絲體獨有)經研究證實具有抑制肝癌、肺癌、乳癌和前列腺癌的癌細胞癌增殖生長功效【14】,也被證實具有抑制B型肝炎毒性的活性。

如果目的在於提升人體免疫能力,主要還是看牛樟芝中β-葡聚多醣體的含量,其可以活化人體補體系統、巨噬細胞和自然殺然細胞…等相關機能以提升人體免疫能力。
若以栽培方式做區分,則可分為:野生牛樟芝、牛樟椴木栽培、固態培養及液態發酵。

  • 野生牛樟芝:活性成分含量高,但較容易受到汙染且價格十分昂貴。
  • 牛樟椴木栽培:其子實體活性成份含量與野生牛樟芝相同,但培養時間較長且成本高,故價格也不斐。
  • 固態培養:其菌絲體培養時間較短,含與野生子實體相近(但不同)的成份。
  • 液態發酵:培養時間最短,雖然普遍上可獲得較高的多醣體含量 (含培養基的養份),但缺點是沒辦法取得野生牛樟芝特有的三帖類(苦味)成份。

整體來說,牛樟芝的藥理研究以菌絲體較多,在抑制腫瘤、抗發炎、護肝、抑制肝炎病毒、免疫調節方面都獲得極高評價(但大多數還是屬於動物及體外實驗)。但子實體上的三萜化合物含量還是較高,因此整體抑癌能力及抗發炎能力勝過菌絲體,其它方面則差異不大。

微笑定位:可抑制B型肝炎病毒活性

5. 蜆精

蜆精主要成分是膽鹼、胺基酸、肝醣、維生素B2、B6、B12、牛磺酸、鋅鈣磷…等,可提供修補肝臟受損細胞不可或缺的營養成分。但若是仔細剖析成分,可以發現其實蜆精的成分與一般食品很像,例如:像蛋白質、維生素或一些稀有元素…等,可能在吸收效率上較好而已。

因此將其定位在「補充能量、提供肝臟修補所需的原料」可能較為恰當。

微笑小結:補充能量、補給修補受損細胞所需營養素

6. 肝精

肝精是由肝臟濃縮萃取分離而成,通常來自豬的肝臟,其富含維生素、血紅素鐵及多種胺基酸,其定位跟蜆精較相似,提供人體充份的營養及能量,協助人體進行新陳代謝。與保肝功能的關聯較不大。

適用於經常應酬多、工作操勞繁忙的現代上班族及熬夜讀書的學生族群,幫助增強體力、維持精神能量。

微笑小結:補充能量與修補受損細胞所需營養素

7. PPC(Polyenylphosphatidylcholine)

多元不飽和脂肪酸磷脂膽鹼(PPC)是由卵黃及大豆萃取的磷脂膽鹼(PC),可以促進膠原蛋白分解酵素的活性,並幫助代謝累積在肝臟細胞的膠原蛋白纖維【14】,抑制酒精或炎症物質刺激脂肪細胞轉變為伊東細胞、減少膠原蛋白的釋放,因此可防止肝臟纖維化。
但微笑要澄清:PPC僅對於初期的慢性酒精性肝炎有用,就是在肝臟膠原蛋白纖維變多,但還沒引起肝細胞壞死前有效,如果肝細胞已經嚴重到死亡,PPC就無法達到作用了。

另外,攝取PPC並無法幫助醒酒或擋酒,因為它僅能預防自由基的產生及螫合作用,還是會將酒精代謝為乙醛,對於宿醉、醒酒…等是沒有幫助的。

▌延伸閱讀:千杯不醉?常見解酒配方詳解析

微笑小結:對初期慢性肝炎有效

8. 朝鮮薊/水飛薊

朝鮮薊/水飛薊萃取物都含有豐富的類黃酮類 (flavonoid),並依據結構不同又分為四種類型:silibinin、silidianin、silicristin和isosilibinin,統稱為silymarin,主要成分為silybinin,其保護肝臟的效果也最為顯著,在肝臟中即使經過肝腸循環後在肝細胞的濃度仍比血清中的高,因此被用於製做成保肝藥品。
研究證實:silymarin有以下幾種作用:

  • 調節發炎媒介物質:像是抗腫瘤壞死因子(tumor necrosis factor, TNF)、nitrousoxide以及interleukin-6等,因此具有抗發炎的效果。
  • silymarin可以鞏固細胞膜,發揮直接保護肝臟細胞的功能。
  • 可利用類黃酮素的抗氧化效力,有效減低肝膽中不正常的脂質變化,並促進肝膽的分泌作用以加速毒性物質的排泄,防止黃疸、膽結石的發生。
  • 增進正常化肝臟的新陳代謝:保護肝臟組織避免受脂肪浸潤,退化或硬化現象,且對於已經受損的肝臟組織具有修復作用,可以使肝細胞活化再生。

微笑小結:保肝效果顯著,用於保肝藥品成分

9. 胺基酸與維他命

當肝炎發作時,肝細胞開始會受損甚至是死亡,因此肝臟會啟動自行修復與再生的機制,此階段就會需要很多營養素像是胺基酸和維他命。因此保肝片中會有這些成分的目的是在於促進肝臟之復原,而非抗發炎或預防

微笑小結:補充能量與修補受損細胞所需營養素

10. 穀胱甘肽(Glutathione)

穀胱甘胺酸(又稱GSH)是肝臟解毒過程中非常重要的元素之一,是一種強力的抗氧化劑。

GSH可以合成解毒性抗氧化酵素:穀胱甘胺酸過氧化酵素(glutathione peroxidase),這是一種同時含硒的抗氧化酵素,可以幫助肝臟排除多種毒素,像是農藥、乙醯胺酚…等。當身體面對這些毒素時,肝臟中的GSH就會迅速消耗,要是耗盡就會導致肝細胞受損甚至造成急性肝衰竭。

除了解毒外,GSH對免疫系統也扮演著重要角色。足夠的GSH濃度可以提高免疫系統對抗疾病的能力,特別是對於接受癌症治療的人,GSH能提高免疫系統對抗癌細胞的能力。

簡單總結,GSH在體內具有三個功能:

  • 強力的抗氧化劑:本身具有清除自由基的能力,也是整個抗氧化系統的樞紐,其他物質像是維生素C、E、硫辛酸都需要足夠的GSH才能中和自由基。
  • 優越的解毒劑:GSH大量存在於肝臟中,幫助排除日常接觸的毒素,如:菸害、輻射線、藥物殘餘…等。
  • 免疫力調節劑:GSH濃度與免疫反應息息相關,足夠的GSH能提升免疫系統的效能。有研究證實:當GSH濃度下降到7成時,免疫反應會失效。

雖然上面提到不少GSH的重要之處,但口服穀胱甘胺酸並不能直接提高血液中的GSH濃度。因為GSH在口服後就會在胃部被胃酸、胃蛋白酶分解成胺基酸,失去原有結構和功能。即使直接進入腸道,也會被肝臟和小腸分泌的酵素gamma-glutamyl transferase分解。

由此可知:口服或腸道灌食GSH並無法有效提高血液中的GSH濃度。

而穀胱甘胺酸(GSH)是由穀氨酸(Glutamate)、半胱氨酸(Cysteine)和甘氨酸(Glycine)組成,其中穀氨酸和甘氨酸都能從飲食中獲得,看到這裡有些人可能覺得:那就多補充半胱胺酸 較好了?

但事實上,半胱氨酸的結構並不穩定且吸收與轉換成GSH的效率不佳,因此補充半胱氨酸也無法有效提高體內GSH濃度,尤其對於需要急速提升GSH以解毒的病人來說,效果不彰。

但乙醯化的半胱氨酸(N-Acetyl Cystein,NAC)則能迅速有效地轉化成穀胱甘胺酸,在臨床上被廣泛用於解毒,尤其是乙醯胺酚(acetaminophen)過量服用導致的肝毒性。NAC能在半小時至1小時內快速提高肝臟的GSH濃度,挽回中毒者的生命。

另外,NAC也被用於化痰作用和其他疾病的治療。像是醫師常開立的化痰粉即是Acetylcysteine的成分。

  • 解毒或疾病治療:補充劑量為每天600-1800毫克不等,超過600毫克時則必須分次服用。
  • 一般人或慢性病患者保養:每日補充150-600毫克即可。

補充NAC時,需要注意以下幾點:

  • 可能影響消化性潰瘍治療,建議在治療痊癒後再服用。
  • 避免與硝化甘油同時使用,可能造成頭痛副作用。
  • 蛋白質過敏者避免使用

總結來說:目前市面上標榜高單位「穀胱甘肽」的產品,宣稱能提高GSH作用或保護肝臟,但其實只要是口服後提升GSH的效果甚微,更別說是保肝作用了。

微笑小結:口服或腸道灌食,效果甚微

11. Silymarin、Ursodeoxycholic acid

  • Silymarin:是一種強效抗氧化物質,仿單上的資料載明:能改變肝細胞結構、預防肝毒素的傷害,同時有助於促進肝細胞再生。在臨床上,經常被用於慢性肝病的輔助治療,例如:對抗因酗酒所引起的肝損傷。
  • Ursodeoxycholic acid:有助於促進膽色素排泄,活化肝細胞功能並具有解毒效果,臨床上常用於治療脂肪肝病變。

微笑小結:助於肝病輔助治療

四、微笑總結

不少民眾只要經常熬夜或火氣大,就會覺得肝功能不佳而需要購買保肝保健品或保肝片來用,但微笑認為最重要的還是養成良好作息,並定期身體健康檢查,透過實際的血液數值判斷,進一步遵照醫師建議,執行後續治療或藥物。

尤其台灣民眾常見的肝病變原因中,有15%左右是B、C型肝炎病毒造成,這類型肝病患者更應確實就醫、釐清病情,而非自行服用來路不明的藥物或號稱保肝的食品,定期服藥並搭配適當生活作息以控制病毒,才是解決肝臟問題或預防肝功能瘦解決根本。

參考文獻:

  1.  Effect of a lignan-enriched extract of Schisandra chinensis on aflatoxin B1 and cadmium chloride-induced hepatotoxicity in rats. Pharmacol Toxicol. 1996 Jun;78(6):413-6.
  2. Schisandrin B protects against carbon tetrachloride toxicity by enhancing the mitochondrial glutathione redox status in mouse liver. Free Radic Biol Med. 1996;21(5):709-12.
  3. Improvement of liver function in humans using a mixture of schisandra fruit extract and sesamin. Phytother Res. 2013 Mar;27(3):368-73. 
  4. Protective effects of sesamin on liver fibrosis through antioxidative and anti-inflammatory activities in rats. Immunopharmacol Immunotoxicol. 2015;37(5):465-72.
  5. Protective effects of sesamin against liver damage caused by alcohol or carbon tetrachloride in rodents. Ann Nutr Metab. 1993;37(4):218-24.
  6. Protective effects of Ganoderma lucidum spore on cadmium hepatotoxicity in mice. Food Chem Toxicol. Food Chem Toxicol. 2013 Feb;52:171-5.
  7. Ganoderma lucidum protects liver mitochondrial oxidative stress and improves the activity of electron transport chain in carbon tetrachloride intoxicated rats. Hepatol Res. Hepatol Res. 2012 Feb;42(2):181-91.
  8. Effects of Ganoderma lucidum on obstructive jaundice-induced oxidative stress. Asian J Surg. 2010 Oct;33(4):173-80.
  9. Anti-hepatitis B activities of ganoderic acid from Ganoderma lucidum. Biotechnol Lett. 2006 Jun;28(11):837-41.
  10. Anti-hepatitis activities in the broth of Ganoderma lucidum supplemented with a Chinese herbal medicine. Am J Chin Med. 2006;34(2):341-9.
  11. A Phase I/II Study of a Ganoderma lucidum (Curt.: Fr.) P. Karst. (Ling Zhi, Reishi Mushroom) Extract in Patients with Chronic Hepatitis B. International Journal of Medicinal Mushrooms. Volume 4, 2002 Issue 4
  12. Triterpenoids and polysaccharide peptides-enriched Ganoderma lucidum: a randomized, double-blind placebo-controlled crossover study of its antioxidation and hepatoprotective efficacy in healthy volunteers. Pharm Biol. 2017 Dec;55(1):1041-1046.
  13. 臺灣牛樟芝產業協會
  14. Antroquinonol from Antrodia Camphorata suppresses breast tumor migration/invasion through inhibiting ERK-AP-1- and AKT-NF-κB-dependent MMP-9 and epithelial-mesenchymal transition expressions. Food Chem Toxicol. 2015 Apr;78:33-41. 
2,551 Views
5 1 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x